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Por qué duelen los senos: 11 causas y qué hacer

Actualizado en enero 2024

El dolor en los senos sin tener el período puede ser causado por el síndrome premenstrual (SPM), la presencia de quistes en el seno, uso de medicamentos y, en algunos casos, cáncer de mama.

Este dolor, conocido científicamente como mastalgia, afecta alrededor del 70% de las mujeres, siendo causado principalmente por cambios hormonales comunes relacionados con la menstruación o la menopausia. Por lo general, en estos casos se presenta como un dolor leve, pudiendo ocurrir en solo una mama o en ambas al mismo tiempo. No obstante, en situaciones más graves el dolor puede irradiarse a los brazos e impedir la realización de las tareas diarias.

En caso de que el malestar permanezca por más de 15 días y si parece que no está relacionada con la menstruación o menopausia, se debe acudir al ginecólogo para una uación, y si es necesario, realizar exámenes.

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Principales causas

Las principales causas de dolor en las mamas son:

1. Quistes en los senos

Algunas mujeres tienen un tejido mamario irregular llamado senos fibroquísticos, que puede causar dolor principalmente antes de la menstruación. Este tipo de problema no está vinculado al cáncer, pero también causa la formación de nódulos en los senos que pueden crecer o desaparecer por si solos.

Qué hacer: en los casos en que el dolor no está relacionado con la menstruación, se pueden utilizar medicamentos como Paracetamol, Aspirina o Ibuprofeno, bajo indicación médica. Vea con más detalles cómo se realiza el tratamiento.

2. Síndrome premenstrual o menstruación

Antes y durante la menstruación, las alteraciones hormonales pueden provocar mastalgia en algunas mujeres, no siendo grave, a pesar de causar incomodidad todos los meses. Puede causar puntadas y sensibilidad en los senos o en los pezones. Cuando el dolor es leve o moderado y dura de 1 a 4 días, se considera normal, pero cuando dura más de 10 días y se irradia hacia los brazos o axilas, debe ser uado por un ginecólogo o mastólogo.

Qué hacer: raramente es necesario tomar medicamentos, pero la ingesta continua de pastillas anticonceptivas puede ayudar a aliviar los síntomas en cada período menstrual. Cuando el dolor es muy molesto, el ginecólogo puede indicar la ingesta de bromocriptina, danazol y tamoxifeno. También puede indicar como opciones naturales el sauzgatillo (Vitex agnus-castus), aceite de onagra o vitamina E, que deben tomarse durante 3 meses para luego uar los resultados.

3. Cambio de pastillas anticonceptivas

Al iniciar la toma o cambiar de anticonceptivo pueden surgir dolores en los senos, que puede ser leve o moderado y generalmente afecta los dos senos al mismo tiempo, pudiendo también haber sensación de ardor.

Qué hacer: el masaje durante el baño y el uso de un sostén cómodo puede ser una buena solución mientras el cuerpo no se adapta a la pastilla anticonceptiva, lo que puede tardar de 2 a 3 meses.

4. Uso de medicamentos

La toma de ciertos medicamentos como metildopa, espironolactona, digoxina, oximetolona y clorpromazina tienen como efecto secundario dolor en los senos.

Qué hacer: se debe informar al médico sobre el surgimiento de este síntoma y también de su intensidad. El médico puede comprobar la posibilidad de indicar la toma de otro medicamento que no cause mastalgia.

5. Menopausia

Algunas mujeres cuando están entrando en la menopausia pueden sentir dolor en los senos o sensación de ardor, además de otros síntomas típicos de la menopausia, como bochornos, sudoración nocturna y alteraciones de humor, por ejemplo.

El dolor en los senos ocurre debido a la alteración de los niveles de estrógeno y progesterona en el cuerpo, que tienden a variar bastante durante la primera fase de la menopausia, afectando el tejido mamario y causando malestar.

Qué hacer: no es necesario ningún tratamiento específico, pero usar un sostén con buen soporte, disminuyendo la cantidad de cafeína y aplicar compresas tibias sobre los senos, son estrategias simples que pueden reducir el dolor.

6. Embarazo

Los senos pueden ser especialmente sensibles al principio y al final del embarazo, debido al crecimiento de las glándulas mamarias o a la producción de leche materna. Si sospecha que pueda estar embarazada, vea cuáles son los primeros signos y síntomas del embarazo.

Qué hacer: colocarse compresas calientes puede ayudar a aliviar la incomodidad, así como tomar un baño con agua tibia y masajear la región. En el embarazo se recomienda usar sostenes especiales para la lactancia, ya que proporcionan un mejor soporte de los senos.

7. Dolor en los senos durante la lactancia

Durante la lactancia cuando los senos están llenos de leche, las mamas pueden ponerse duras y muy doloridas. También puede ocurrir un dolor agudo, localizado en el pezón, esto puede indicar la existencia de una grieta, que provoca intenso dolor e incluso sangrado.

Otra situación más grave que puede ocurrir durante la lactancia o inclusive unos días antes del parto es que la leche materna se estanque y obstruya los conductos por donde sale, pudiendo causar una infección llamada mastitis, la cual genera un intenso dolor en los senos, en la areola o en el pezón, y suele estar acompañado de otros síntomas como enrojecimiento, bultos que se palpan y calor de la zona afectada. Conozca más sobre los factores que pueden interferir con la lactancia materna.

Qué hacer: si la mama está llena de leche, la mejor estrategia es darle una toma al bebé o extraer la leche con una bomba manual o eléctrica. Si los pezones están doloridos, se debe observar bien el área para verificar si hay algún conducto tapado o grieta en el lugar donde se presenta el dolor. Por lo que si hay algún problema con la lactancia, el enfermero especialista en obstetricia o el pediatra puede indicarle personalmente qué hacer para solucionar este problema.

8. Inicio de la pubertad

Las niñas entre los 10 y 14 años que están entrando en la pubertad, pueden presentar un pequeño dolor o molestia en los senos, así como comezón por el crecimiento de las mamas, volviéndose más doloridos. Conozca otras causas de comezón en los senos.

Qué hacer: no es necesario ningún tratamiento específico, pero el baño con agua tibia puede aliviar la incomodidad. En esta fase también es importante usar un sujetador que sea un buen apoyo y que sea adecuado para el tamaño de los senos.

9. Después de una cirugía

El dolor en los senos después de una cirugía en esta área puede causar dolor; sin embargo, este síntomas es normal en los primeros días después de la intervención quirúrgica, esto debido a la tensión en la piel y a la renovación del tejido de la mama.

Qué hacer: en caso de que el dolor sea muy intenso en los primeros días o aparezca después de algunas semanas de la cirugía, se recomienda acudir con el médico que realizó la cirugía para que realice una uación clínica e identifique la causa para iniciar el tratamiento más adecuado.

10. Fibroadenoma mamario

El fibroadenoma mamario es el tumor benigno más frecuente de la mama, se presenta entre los 20 y 40 años de edad y se caracteriza por ser una bolita en el seno bien delimitada, que se puede mover y que produce dolor. En la mayoría de los casos afecta a una sola mama, sin embargo, rara vez se presenta en ambos senos.

Qué hacer: se debe acudir al médico general o ginecólogo en caso de palpar una bolita en el seno que se mueve y causa dolor, para que se realicen estudios como un ultrasonido o una mastografía para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento adecuado que puede ser con cirugía.

11. Papiloma intraductal

El papiloma intraductal es el crecimiento de un tumor benigno en los conductos de la mama, generalmente son únicos, pero puede haber casos en que se desarrollen varios tumores. Este tumor suele causar secreción sanguinolenta por el pezón, además de que la mujer puede palpar un bulto en el seno. Suele ser más común en mujeres de entre 30 y 50 años.

Qué hacer: se debe acudir al ginecólogo en caso de presentar síntomas sugestivos de papiloma intraductal, y en caso de que el médico confirme esta enfermedad, podrá indicar una cirugía en la mama para extirpar el papiloma.

Otras posibles causas

Además de estas causas, también existen muchas otras situaciones como un traumatismo, la realización de actividad física, tromboflebitis, adenosis esclerosante, tumores benignos o macroquistes, los cuales deben ser diagnosticadas por un médico especialista.

En caso que el dolor en los senos continúe a pesar del tratamiento y remedios caseros, debe acudir al ginecólogo o mastólogo para que le realice una uación que permita diagnosticar cuál es el problema e indicar el tratamiento más adecuado.

Características del dolor

El dolor en los senos puede ser cíclico, que es aquel que se presenta de forma periódica y coincide con la menstruación, además de los síntomas clásicos del período menstrual. Asimismo, puede ser no cíclico, es decir, que no coincide con la menstruación, por lo que puede ser más intenso y presentarse en cualquier momento, además puede acompañarse de otros síntomas, como cambios físicos de la mama, por ejemplo.

Cuándo el dolor puede ser un signo de cáncer

Raramente el dolor en los senos es una señal de cáncer, ya que generalmente los tumores malignos no causan dolor. En el caso del cáncer de mama otros síntomas deben estar presentes como salida de secreción por el pezón, presencia de un surco en la mama, entre otros.

Las mujeres con mayor riesgo de tener cáncer de mama son las que poseen antecedentes familiares con este tipo de cáncer, que tienen más de 45 años de edad, y las que ya han tenido algún tipo de cáncer previamente. Las mujeres jóvenes que amamantaron y que sólo tuvieron lesiones benignas, o incluso aquellas que tuvieron quistes benignos no tienen un riesgo aumentado de padecer cáncer de mama.

En cualquier situación, en caso de que se sospeche de cáncer de mama se debe acudir al ginecólogo para que úe los signos y síntomas e indique la realización de una mamografía a partir de los 40 años de edad para verificar si realmente se trata de cáncer o alguna otra enfermedad. Vea más sobre los síntomas que pueden indicar cáncer de mama.

Vea cómo realizar la autoexploración de mama para identificar alguna alteración:

youtube image - AUTOEXPLORACIÓN DE MAMA: Paso a paso

Cuándo debe acudir al médico

Se debe acudir al médico cuando el dolor en los senos es fuerte o dura más de 10 días consecutivos, o si aparece en conjunto con otros síntomas como:

  • Secreción clara o con sangre en el pezón;
  • Enrojecimiento o pus en las mamas;
  • Fiebre;
  • Surgimiento de un nódulo o una bolita en los senos que desaparece después del período menstrual.

Además de esto, es importante acudir al ginecólogo al menos una vez al año para realizar exámenes de control ginecológico y de los senos, como forma de prevenir e identificar alteraciones o enfermedades a tiempo.

El médico normalmente úa los senos observando el lugar del dolor, si hay alteraciones como asimetría o retracción de la mama en algún punto, y también busca ganglios inflamados o doloridos en las axilas o en las clavículas para verificar si hay necesidad de solicitar exámenes como mamografía o ecografía mamaria, sobre todo si hay antecedentes de cáncer en la familia.

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