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Epidemia: qué es, cómo combatirla y diferencia con endemia y pandemia

Actualizado en marzo 2020

La epidemia puede definirse como el surgimiento de una enfermedad en una región con número de casos superior al que es normalmente esperado. Las epidemias pueden caracterizarse como enfermedades de inicio repentino que se propagan rápidamente, afectando al mayor número de personas. 

Para controlar la epidemia de alguna enfermedad infecciosa, es importante que los casos sean notificados al órgano de salud para que puedan ser tomadas medidas y así evitar la propagación de la enfermedad para otras zonas. Algunas de las estrategias que pueden ser utilizadas para contener una epidemia es evitar viajar y frecuentar ambientes cerrados y con mayor concentración de personas, como centros comerciales, cines y restaurantes. 

Las epidemias se complican cuando la enfermedad se encuentra fuera de control, propagándose para otras zonas o países debido al movimiento de las personas y viajes de avión o falta de higiene adecuada, pasando a denominarse pandemia, que es considerada más grave debido a la facilidad y a la rapidez de transmisión. 

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Cómo combatir una epidemia

La mejor forma de combatir una epidemia cosiste en intentar contener el virus y evitar que se contagie a otras personas. De esta forma, deben seguirse las recomendaciones de las instituciones de salud, las cuales pueden variar de acuerdo con la enfermedad y su forma de transmisión.

No obstante, las principales acciones que deben realizarse son: 

  1. Informar al hospital o servicio de salud de algún caso sospechoso de infección por una enfermedad;
  2. Informar al hospital cuándo se estuvo en contacto con alguien que desarrollo una enfermedad y evitar el contacto con individuos saludables hasta confirmar que no se tiene la enfermedad;
  3. Lavar las manos antes y después de las comidas, después de usar el baño, de estornudar, toser o tocarse la nariz y siempre que las manos estén sucias;
  4. Utilizar guantes y mascarillas siempre que sea necesario entrar en contacto con secreciones corporales de otra persona y/o heridas;
  5. Evitar tocar superficies comunes de espacios públicos, como pasamanos, botones de elevador o manijas de puertas. 

Asimismo, para no adquirir la enfermedad durante una epidemia, es importante evitar idas innecesarias al hospital, servicio de salud, emergencia o farmacias, así como aplicarse la vacuna contra la enfermedad, en caso de que exista. Sin embargo, algunas enfermedades como el Ébola o la cólera no poseen vacunas capaces de evitar el desarrollo de las enfermedades y, en estos casos, prevenir el contagio es la mejor forma de evitar una epidemia. Conozca cómo evitar enfermedades infecciosas

Cuarentena durante la epidemia

Durante una epidemia, la cuarentena es importante para evitar que la enfermedad se propague y afecte a más personas, dando origen a una pandemia. La cuarentena corresponde a una medida de salud pública, en la cual las personas saludables que pueden haber sido expuestas al agente infeccioso relacionado con la epidemia son separadas y monitoreadas con el objetivo de determinar si desarrollaron la enfermedad. 

Esto es así porque muchas de las personas que habitan la zona considerada como el centro de la epidemia, pueden ser portadoras del agente infeccioso y no desarrollar la enfermedad, no obstante, logran fácilmente transmitir el agente infeccioso para otras personas, ocasionando la propagación de la misma. Conozca más sobre cuánto tiempo dura una cuarentena y cómo se realiza. 

Diferencia entre endemia, epidemia y pandemia

Endemia, epidemia y pandemia son términos que describen la situación epidemiológica de determinada enfermedad en una región o en el mundo. El término endemia se refiere a la frecuencia de determinada enfermedad y normalmente describe una enfermedad que está restringida a una región y que es influenciada por factores climáticos, sociales, higiénicos y biológicos. Las enfermedades endémicas normalmente son estacionales, es decir, su frecuencia varía dependiendo de la época del año. Comprenda qué es una endemia.

Por otra parte, las enfermedades epidémicas son aquellas que afectan una proporción mayor y que se propagan rápidamente, independientemente de la época del año. Cuando una enfermedad epidémica alcanza otros continentes, recibe el nombre de pandemia, en la cual la enfermedad infecciosa se propaga de forma descontrolada para varias zonas, haciendo complicado su control. Vea más sobre las pandemias

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