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Moringa: para qué sirve, propiedades, cómo se toma y recetas

Actualizado en enero 2024
Evidencia científica

La moringa sirve para ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre, tratar algunas enfermedades respiratorias, proteger el hígado, prevenir la anemia, disminuir la fatiga muscular y favorecer la pérdida de peso.

Esta planta se caracteriza por su elevado contenido de nutrientes como hierro, calcio, carotenoides, quercetina y vitamina C, y por compuestos bioactivos como los polifenoles y el ácido clorogénico, que le proporcionan un potente efecto antioxidante, antidiabético, analgésico y antiinflamatorio. 

El nombre científico de la moringa es Moringaoleiferay la parte más utilizada de esta planta son sus hojas, que es donde se encuentra la mayor concentración de antioxidantes, pudiendo ser consumidas en forma de té, cápsulas o polvo. Además de las hojas, también pueden consumirse sus semillas enteras y en forma de aceite.

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Para qué sirve y beneficios

El consumo regular de moringa sirve para:

1. Aumentar la capacidad respiratoria

Según un estudio científico, la ingesta de moringa podría ayudar a aliviar los síntomas y la severidad de los ataques de asma. Esto se debe a que hubo un aumento en de la hemoglobina y a que los individuos presentaron mejorías en la capacidad respiratoria.

2. Prevenir la diabetes

La moringa posee propiedades que ayudan a regular el estrés oxidativo debido a su propiedad antioxidante, que evita el daño que causan los radicales libres a las células y a su vez favorece la disminución de los niveles de azúcar en sangre. Conozca otras plantas que poseen propiedades antidiabéticas

3. Proteger el corazón

Al ser rica en fibras, el consumo de moringa podría evitar la absorción de colesterol en el intestino. Además, esta planta posee diversos compuestos bioactivos, como la quercetina y polifenoles, que actúan como antioxidantes y reducen la inflamación crónica, disminuyendo así el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares.

4. Regular la presión arterial

Debido a la presencia de tocoferoles, polifenoles, y flavonoides, la moringa podría regular la presión arterial debido a que posee propiedades vasodilatadoras, que ayudan a relajar los vasos sanguíneos y mejorar la circulación de la sangre.

5. Favorecer la pérdida de peso

La moringa es una planta rica en fibras y en proteínas que ayudan a aumentar la sensación de saciedad, disminuyendo la cantidad de alimentos que son ingeridos y favoreciendo la pérdida de peso. Además, algunos estudios en animales indican que podría reducir la cantidad de grasa acumulada en el organismo, todavía no se tiene muy claro cuál es el mecanismo, por lo que son necesarios más estudios al respecto.

6. Prevenir y combatir la anemia

Las hojas de la moringa poseen una elevada cantidad de hierro, por lo que su consumo regular, podría favorecer el aumento de los glóbulos rojos, la hemoglobina, el hematocrito y del total de hierro en sangre, previniendo y combatiendo la anemia. Conozca una lista de alimentos ricos en hierro

7. Aumentar las defensas del organismo

La moringa posee sustancias antioxidantes como polifenoles, vitamina C y betacarotenos, sustancias que estimulan el sistema inmune y ayudan a combatir infecciones y microorganismos.

8. Efecto antiinflamatorio y analgésico

Gracias a sus compuestos bioactivos como isotiocianatos, quercetina, polifenoles, ácido clorogénico, vitaminas C y A, la moringa podría ayudar a reducir la inflamación en el organismo, aliviando los síntomas de enfermedades como reumatismo, artrosis, colitis ulcerosa o la inflamación de la próstata, por ejemplo. Vea otros antiinflamatorios naturales.

9. Proteger e hidratar la piel

La moringa es una planta muy nutritiva, pues aporta vitaminas C, A y del complejo B, las cuales favorecen la producción de colágeno, la cicatrización y la hidratación de la piel, protegiéndola de los daños causados por los rayos UV.

10. Mejorar la salud del sistema digestivo

El consumo de moringa podría prevenir y tratar la formación de úlceras estomacales, además podría ayudar a combatir el estreñimiento y las hemorroides, no solo por su alto contenido de fibras, sino también gracias a su efecto vasodilatador, que mejora la circulación sanguínea y aliviar el malestar que causan las hemorroides.

11. Prevenir el cáncer

Algunos estudios parecen indicar que la moringa podría poseer efecto anticancerígeno, debido a que podría inducir la muerte de las células cancerígenas, principalmente del cáncer de mama y del cáncer colorrectal.

12. Mantener la salud visual

La moringa es rica en betacaroteno, un componente precursor de la vitamina A, que es importante para mantener la salud visual, ya que esta vitamina es necesaria para la producción de ciertos pigmentos visuales para ver el espectro de la luz.

13. Disminuir los efectos de la menopausia

Debido a que ayuda a mantener los niveles de inflamación y de estrés oxidativo durante esta etapa, el consumo de moringa podría generar un balance natural de las hormonas que se ven afectadas durante esta fase, aliviando así los síntomas de la menopausia. Vea cómo identificar los síntomas de la menopausia.

14. Preservar la salud ósea 

Al ser rica en calcio, la moringa sirve para mantener la salud de los dientes y promover el desarrollo y mantenimiento de la estructura ósea, siendo importante para prevenir enfermedades como la osteopenia u osteoporosis, que es una enfermedad que deja los huesos débiles, pudiendo provocar fracturas. Conozca más qué es la osteoporosis y principales causas.

15. Proteger el hígado 

La moringa tiene compuestos antioxidantes y antiinflamatorios que ayudan a cuidar la salud del hígado, ya que mejorar su funcionamiento y tiene un efecto preventivo y terapéutico en casos de esteatosis hepática causada por una dieta rica en grasas.

16. Disminuir la fatiga muscular

La moringa tiene propiedades que ayudan a mejorar el rendimiento físico y reducen la fatiga muscular, porque facilita la movilización de los depósitos de grasa del organismo, retardando el agotamiento de las reservas de glucógeno muscular y disminuyendo la acumulación de sustancias relacionadas con el desgaste del músculo, como lactato.

De esta manera, la moringa puede ser recomendada para personas que realizan algún entrenamiento intenso o que practican algún deporte, 

Propiedades de la moringa

Las propiedades de la moringa incluyen acción antioxidante, antiinflamatoria, analgésica, antidiabética, vasodilatador, anticolinérgico, antireumático, antihipertensivo, antiobesidad, hepatoprotectora, antimicrobiano y cicatrizante.

Cómo se toma la moringa

Aunque todavía no existe una dosis científica totalmente comprobada que se deba ingerir de moringa, algunos estudios sugieren que la ingesta sea de hasta 400 mg por día. Esta cantidad podría ser suficiente para aportar todos los beneficios mencionados anteriormente, debiendo ser utilizada para complementar el tratamiento médico y no para sustituirlo. 

Asimismo, en los casos de diabetes e hipertensión es importante conversar con su médico tratante antes de ingerirla, porque podría ser necesario alterar las dosis de los medicamentos que están siendo utilizados en el tratamiento de estas enfermedades. Las diversas formas de tomar moringa son:

1. Té de moringa

El té de moringa es la forma más utilizada del consumo, debido a que es rápido y fácil de hacer, pudiendo consumirse a cualquier hora del día.

Ingredientes

  • 10 g (1 cucharada) de hojas de moringa;
  • 250 mL de agua;

Modo de preparación

Colocar el agua en una olla a fuego medio hasta que hierva, agregar 1 cucharada de hojas de moringa, tapar y dejar reposar durante 5 minutos. Colar y beber 2 tazas de té al día.

2. Semillas

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Otra forma de ingerir la moringa es a través de sus semillas, las cuales deben descascarse y tragarse (como si fuese una pastilla) con un vaso de agua, pudiendo consumirse 3 gramos al día, aproximadamente entre 2 a 3 semillas.

3. Cápsulas

Las cápsulas pueden ser compradas en tiendas naturistas o en tiendas online, debiendo tomarse entre 1 a 2 cápsulas al día de 200 mg por día en conjunto con las comidas, no obstante, esto varía según la marca, por lo que debe leerse el etiquetado del producto, ya que pueden tener diferentes concentraciones de moringa.

Al ser una planta que se encuentra en estudio, todavía no se ha determinado la dosis específica para cada una de las enfermedades o beneficios que se mencionaron anteriormente, existiendo solo una dosis recomendada en general, no obstante, lo ideal es consultar un fitoterapeuta, nutricionista o médico antes de ingerirla. 

4. Polvo

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En el caso de utilizar la moringa en polvo, se recomienda entre 1/2 a 1 cucharadita al día (1 a 3 gramos), pudiendo agregarse a los jugos, sopas, café o yogures, e incluso podría prepararse un té con el polvo.

5. Aceite de moringa comestible

Además de las formas de consumo mencionadas anteriormente, la moringa también puede encontrarse en el mercado en forma de aceite puro. Este aceite es extraído de las semillas de la moringa a través de la técnica de prensado en frío y es rico en grasas monoinsaturadas y aparentemente en vitamina E.

Algunos estudios también han encontrado una buena actividad antioxidante en este aceite, debido a que contiene compuestos fenólicos similares a los de las hojas. Todo apunta a que su consumo podría traer beneficios para la salud, sin embargo, los estudios sobre esta forma de consumo de la moringa son muy limitados.

Por cuánto tiempo se debe tomar la moringa

La moringa es una planta que actualmente se encuentra en estudios, por lo que no debe ingerirse por más de 2 a 3 semanas, ya sea en forma de té, cápsulas, semillas o en polvo, especialmente si no existe acompañamiento de un profesional de la salud, debido a que podría causar efectos secundarios desconocidos.

Composición nutricional

En la tabla a continuación se muestra la composición nutricional por cada 100 g de moringa en polvo:

Componentes100 g de moringa
Energía500 calorías
Proteína33,33 g
Carbohidratos66,67 g
Fibras33,3 g
Sodio233 mg
Calcio2667 mg
Hierro6 mg
Vitamina C40 mg
Vitamina A2 mg

Es importante mencionar que para obtener los beneficios de esta planta, se debe mantener un estilo de vida saludable, que incluya una alimentación equilibrada y la realización de actividad física de forma regular.

Recetas con moringa

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Algunas opciones saludables y deliciosas para preparar con la moringa son:

1. Tomates rellenos con carne y moringa

Ingredientes:

  • 8 tomates medianos;
  • 400 gr de carne picada;
  • Media cebolla;
  • Medio pimiento verde;
  • 2 cucharaditas de aceite de oliva;
  • 8 cucharadas de moringa en polvo;
  • 1 diente de ajo;
  • Caldo de carne;
  • Sal a gusto.

Modo de preparación:

Cortar la cebolla, ajo y pimiento en trocitos. Poner a calentar la sartén y cuando alcance una temperatura media, añadir todos los ingredientes junto a la sal y el caldo de carne, además de la carne, de manera que esta última tome todos los sabores de las verduras.

Por otro lado, lavar los tomates y cortar los 2 extremos. En uno de ellos sacar toda la pulpa y rellenar con la carne cada uno de ellos, y servir acompañada de una ensalada o papas asadas, por ejemplo.

2. Panqueques de moringa

Ingredientes:

  • 1 cucharada de moringa en polvo;
  • 1/2 taza de leche o bebida vegetal;
  • 2 cucharadas de harina de avena;
  • 2 huevos;
  • Esencia de vainilla;
  • 1 cucharadita de azúcar mascabado;
  • 1 cucharada de coco rallado.

Mezclar todos los ingredientes, dejar reposar 30 minutos. Luego, calentar una sartén o panquequera con un chorrito de aceite vegetal. Verter una cantidad de la mezcla y cocinar el panqueque 3/4 minutos cada lado y volver a verter otra cantidad de la mezcla hasta utilizar todo el contenido. Luego, ya se pueden comer los panqueques de moringa y rellenar con crema de maní, yogur griego, frutos secos o frutas, por ejemplo.

3. Batido de moringa

Ingredientes:

  • 2 plátanos;
  • 1 rodaja de melón;
  • 6 fresas;
  • 1 vaso de leche;
  • 1 cucharada de moringa en polvo (otra opción es 3 o 4 hojas trituradas);

Modo de preparación:

Lavar, pelar las frutas y cortarlas en pedacitos. Colocar todos los ingredientes en la batidora, añadir la leche y la moringa y batir. También se le pueden añadir almendras o nueces para que quede más energético. Además de eso, para que quede más fresco, se le puede adicionar algunos hielos o dejarlo enfriar, al menos, dos horas en la nevera.

Posibles efectos secundarios

Los posibles efectos secundarios de la moringa son náuseas, vómitos y diarrea. Es importante evitar la ingesta de la raíz y de extractos preparados con su raíz, ya que contienen sustancias tóxicas que pueden causar parálisis u otras complicaciones.

Contraindicaciones

Su ingesta está contraindicada en mujeres embarazadas, porque todavía no se conocen los efectos durante esta fase en humanos, en algunos estudios con animales aparentemente ha inducido abortos.

Es posible que la moringa incremente la producción de leche materna, sin embargo, no está totalmente comprobado, por lo que es mejor consultar al médico antes de consumirla durante la lactancia materna. Vea cuáles son los tés que la embarazada puede o no puede tomar.

Además de esto, personas con problemas en la tiroides deben evitarlo porque podría interactuar con las hormonas tiroideas. Tampoco hay suficiente evidencia científica que indique si es o no beneficiosa en los casos de personas con problemas renales o problemas hepáticos graves, debiendo siempre consultar a su médico tratante. 

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