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Pandemia: qué es, por qué ocurren y qué hacer

Actualizado en abril 2023

La pandemia es un brote de una enfermedad infecciosa que se disemina de forma rápida y descontrolada, extendiéndose a varios países y pudiendo alcanzar proporciones mundiales, no estando restringida a una única ciudad, región o continente, en estos casos se denominaría una epidemia

Las enfermedades pandémicas son infecciosas, se transmiten fácilmente entre una persona y otra y son altamente contagiosas. Además, las personas no son inmunes a esta nueva enfermedad y es capaz de producir casos de gravedad.

El estado de pandemia es declarado por la Organización Mundial para la Salud (OMS), pues esta es la entidad encargada de monitorizar los brotes de una enfermedad y seguir el consejo de expertos internacionales en salud.

Imagem ilustrativa número 1

Qué hacer durante una pandemia

Durante una pandemia es necesario doblar los cuidados que ya estaban siendo aplicados en el día a día, esto porque en la pandemia el número de infectados es muy superior, favoreciendo a su esparcimiento. Por este motivo, es importante evitar el contacto con enfermos o que presenten signos o síntomas que indiquen la presencia de una enfermedad infecciosa. El uso de mascarillas para evitar la exposición al agente infeccioso, cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar y evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca, son otras medidas que pueden tomarse.

Asimismo, es importante mantenerse atento a las recomendaciones de las autoridades de salud, evitando viajar y frecuentar ambientes cerrados y con mucha concentración de personas durante la pandemia, ya que en estos casos hay mayor probabilidad de transmitir la enfermedad.

Además de esto, es importante lavarse las manos regularmente para evitar contagiar e infectar a las personas, esto porque las manos es el medio más fácil para adquirir y transmitir enfermedades. Vea cómo debe lavarse las manos correctamente en el vídeo a continuación:

youtube image - LAVARSE LAS MANOS PUEDE SALVAR TÚ VIDA

Principales pandemias

La pandemia más reciente que ha sido declarada en la actualidad por la OMS es el SARS-CoV-2 (COVID-19), debido a que la enfermedad se encuentra actualmente en expansión en varios países del mundo de manera simultánea, incluyendo: China, Italia, Irán, España, Francia, entre otros. 

Otra de las pandemias más recientes ocurrió en el año 2009 y fue debido a la propagación rápida del virus H1N1 entre personas y continentes, el cual fue conocido como virus de la gripe A o virus de la gripe porcina. Esta gripe comenzó en México, pero luego se expandió para Europa, América del Sur, América Central, África y Asia. De esta forma, la Organización Mundial de la Salud (OMS) la definió como pandemia debido a la presencia del virus de la gripe en todos los continentes de forma rápida, creciente y sistémica. Anteriormente a la gripe A, ocurrió la gripe Española en 1968 que ocasionó la muerte de alrededor de 1 millón de personas. 

Además de las gripes, desde 1982 el SIDA es clasificado como una pandemia, puesto que el virus responsable por la enfermedad logró propagarse de forma fácil y considerablemente rápida entre las personas. Pese a que los casos actualmente no crecieron en la misma proporción que anteriormente, la Organización Mundial de la Salud aún considera el SIDA como enfermedad pandémica, una vez que el agente infeccioso puede propagarse fácilmente. 

Otra enfermedad infecciosa que fue considerada pandémica fue la cólera, que fue responsable de por lo menos 8 episodios de pandemia, siendo la última notificada en 1961 con inicio en Indonesia y que se diseminó para el continente asiático. 

Actualmente el Zika, el Ébola, el Dengue y la Chikungunya son consideradas enfermedades endémicas y han sido estudiadas debido a su potencial pandémico en función de la facilidad de transmisión. Vea qué es una endemia.

¿Qué favorece al surgimiento de una pandemia?

Uno de los factores que más favorecen a la pandemia actualmente es la facilidad de movilización de las personas de una zona para otra en un corto período de tiempo, facilitando que un agente infeccioso también pueda ser transportado para otra zona y, de esta forma, lograr infectar otras personas. 

Asimismo, muchas veces las personas no saben que están infectadas, puesto que no presentan signos o síntomas de infección, no teniendo los debidos cuidados personales o de higiene, lo que también puede favorecer a la transmisión y a la infección entre más personas. 

Es importante que las pandemias sean identificadas rápidamente para que se puedan tomar medidas necesarias para prevenir la infección entre personas y evitar la diseminación del agente infeccioso. 

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